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CNRS ethics comittee

COMETS, CNRS ethics committee, is an instance for reflection; it is neither an operational ethics committee in charge of giving accreditation to projects, nor a deontological instance dealing with breaches of the rules of scientific integrity. It does not rule on individual cases, whether they concern scientific projects or breaches of researchers’ ethics.

Through its opinions and the training activities which it conducts or in which it participates, COMETS calls the attention of research and management personnel to the ethical and societal dimensions of all research. In so doing, it aims to clarify the exercise of freedom of research in relation to the obligations and responsibilities that these personnel have towards the CNRS and more generally towards society

25

years

of ethical watch 

40

opinions

284 recommandations

+  200

experts

auditioned

Mission

The COMETS, advisory body

Created in 1994, the CNRS Ethics Committee (COMETS) is an independent advisory body whose Opinions are made public. Reporting to the CNRS Board of Trustees, COMETS investigates issues referred to it by the Board of Trustees, the Scientific Board or the CNRS President. It may also investigate matters on its own initiative. Its independence guarantees an unbiased approach to the ethical scope of major research challenges.

COMETS mandates

COMETS initiates discussions on the general ethics questions that arise when practising research, and linked to :
1. the social and moral consequences of the development of sciences and of their practical applications, 2. the principles governing researchers’ individual behaviour and the functioning of CNRS bodies, and 3. the exercise of science itself.
Having thoroughly considered matters, COMETS then draws up recommendations relating to the definition, justification and application of rules concerning research integrity and ethics. Through its Opinions and the training initiatives that it undertakes or in which it participates, COMETS draws the attention of research and management staff to the ethical and societal dimensions of
research. In doing so, it aims to shed light on research freedoms bearing in mind the duties and responsibilities which staff members have towards the CNRS and more generally towards society.
COMETS is a forum for reflection, not an operational ethics committee responsible for accrediting projects. It has no authority for handling violations of the rules of scientific integrity and does not rule on individual cases, whether in relation to scientific projects or the misconduct of researchers.

 

Ethics and integrity

 

COMETS was a driving force behind the drafting and promotion of the French National Charter for Research Integrity signed in 2015 by numerous research institutes (including the CNRS, INRIA and INSERM) and the Conference of University Presidents (CPU). It then took an active part in discussions about scientific integrity and the implementation of OFIS, the French Office for Scientific Integrity. COMETS is the author of ‘Integrity and Responsibility in Research Practices’, a guide which is now common to the CNRS and CPU.

How the COMETS works

COMETS’ deliberations are fuelled by practical examples. It keeps abreast of information through its close ties with the various CNRS bodies (including scientific departments and National Committee sections). It collects information in order to identify issues requiring ethical considerations. It implements tools through which it establishes and maintains constant contact with researchers and laboratories.
The committee aims to shed light on new situations opened up by research, taking into account existing regulations.
In any case, the committee’s opinions—which may be contradictory— are motivated by and based on both its respect for fundamental rights (particularly human rights) and its refusal of a dogmatic vision.
The committee tailors its work to :
1. quickly provide concise declarations of principle on pending questions after discussion in plenary session;
2. initiate an extensive review of subjects considered a priority, while calling upon external contributions when necessary. The final document is discussed and validated in plenary session, then published in the form of an Opinion.
The committee continues to build successful relationships with other players in the scientific ethics arena in France and abroad

Members

Mandate 2016-2020.

COMETS is composed of a president and 12 members, all appointed by the Board of Directors of the CNRS. Its composition respects parity and represents the full range of CNRS disciplines.

 

COMETS members

President :

  • Jean-Gabriel GANASCIA, professor at the Faculty of Sciences of Sorbonne University (formerly Pierre and Marie Curie University), computer scientist, specialist in artificial intelligence.

Members : 

  • Michèle LEDUC, emeritus research director at the CNRS, physicist
  • Philippe ASKENAZY, research director at the CNRS and professor at the Ecole Normale Supérieure, economist
  • Catherine JEANDEL, research director at the CNRS, geophysicist
  • Patrice DEBRÉ, honorary professor at the Faculty of Medicine of Sorbonne University (formerly Pierre and Marie Curie University), doctor, expert in immunology
  • Frédérique LEICHTER-FLACK, senior lecturer at the University of Paris Ouest Nanterre, essayist and professor of comparative literature
  • Jean-Paul DELAHAYE professor emeritus at the University of Lille, mathematician and computer scientist
  • Lucienne LETELLIER, CNRS Emeritus Research Director at the University of Paris Saclay, biophysicist
  • Didier GOURIER, professor at ParisTech, chemist
  • Antoinette MOLINIÉ, CNRS Emeritus Research Director at the LESC, Nanterre, anthropologist
  • Rémy MOSSERI, CNRS research director at the Faculty of Sciences of Sorbonne University (formerly Université Pierre et Marie Curie), theoretical physicist
  • Nathalie NEVEJANS, senior lecturer at the Faculty of Law of Douai at the University of Artois, jurist, private law
  • Jean-Pierre POUSSIN, member of the Regional Commission of Statutory Auditors, lawyer.

Permanent guests (collaborators)

  • Alice RENÉ, head of the bioethics regulation unit of the CNRS Institute of Biological Sciences, neuro-biologist
  • Gilles ADDA, CNRS representative on the CCNE
  • Sophie CROZIER, observer of the CCNE

Permanent guests

  • Antoine PETIT, President of CNRS
  • Dorothée BERTHOMIEU, president of the Scientific Council of the CNRS
  • Alain SCHUHL, deputy director general for Science of the CNRS

Prior comittees

Membership from 1994 to 2015 

 2012 – 2015

President
Michèle Leduc, directrice de recherche émérite au CNRS, physicienne
Members
Françoise Birg, directrice de recherche à l’Inserm, biologiste moléculaire
Danièle Bourcier, directrice de recherche au CNRS, juriste
Michel Campillo, professeur à l’université Joseph Fourier, géophysicien
Amy Dahan, directrice de recherche émérite au CNRS, historienne des sciences
Isabelle Desguerre, professeur des universités-praticien hospitalier à l’hôpital Necker, neuropédiatre
Jean-Gabriel Ganascia, professeur à l’UPMC, expert en intelligence artificielle
Didier Gourier, professeur à l’ENSCP-ParisTech, chimiste
Lucienne Letellier, directrice de recherche émérite au CNRS, biophysicienne
Pascal Petit, directeur de recherche émérite au CNRS, économiste
Norbert Schappacher, professeur à l’université de Strasbourg, mathématicien
Evelyne Serverin, directrice de recherche au CNRS, juriste et sociologue
Roger Maynard, physicien, professeur à l’université Joseph Fourier de Grenoble
Pierre-Henri Tavoillot, Maitre de conférence de philosophie à l’université Paris IV 
Permanent guests
Françoise Birg, directrice de recherche à l’Inserm, biologiste moléculaire
Bertrand Weil, observateur du CCNE
Alain Fuchs, président du CNRS
Bruno Chaudret, président du Conseil scientifique du CNRS
Philippe Baptiste, directeur général du CNRS délégué à la science Experte associée au groupe de travail « sensibilisation et formation à l’éthique de la recherche »
Anne Cambon-Thomsen, directrice de recherche au CNRS, médecin, spécialiste en immuno-génétique

2007 – 2011

President

Jean-Pierre Bourguignon, mathématicien
Members
Bernadette Bensaude-Vincent, historienne et philosophe,
Jean-Michel Besnier, philosophe,
Alain Boudet, biologiste,
Danièle Bourcier, juriste*
Michel Campillo, géophysicien,
Hubert Doubre, physicien nucléaire,
Marie Farge, mécanicienne des fluides,
Anita Guerreau, historienne médiéviste
Marc Jeannerod, chercheur en neurosciences
Joseph Mariani, chercheur en sciences et technologies de l’information et de la communication,
Andrée Marquet, chimiste,
Evelyne Serverin, juriste et sociologue
* remplace Christine Noiville, à compter du 14 décembre 2009

2003 – 2007

President

Pierre LÉNA, astrophysicien

Members 
Bernadette BENSAUDE-VINCENT, historienne

Jean-Michel BESNIER, philosophe

Alain BOUDET, biologiste
*
Jean-Pierre BOURGUIGNON, mathématicien

René CARRÉ, chercheur en sciences et technologies de l’information

Pascal HUGUET, psychologue
**
Marc JEANNEROD, chercheur en neurosciences cognitives
***
Isabelle de LAMBERTERIE, juriste

Joseph MARIANI, chercheur en sciences et technologies de l’information et de la communication
****
Dominique MEYER, médecin biologiste
*
Christine NOIVILLE, juriste
*
Gwen TERRENOIRE, ingénieure d’études, sociologie de l’éthique
(*) Nominations au 01/01/05, (**) au 13/07/05, (***) au 01/02/06, (****) au 07/11/06 suite à la démission pour raisons professionnelles d’Alain Pompidou, Bernard Meunier, Jean-Didier Vincent, Ketty Schwartz, Dominique Wolton, Robert Dantzer.

Observer

Claude BURLET, représentant le CCNE

Anne CAMBON-THOMSEN, représentant le Copé

Bureau du Comets

Pierre LÉNA (président du Comets)

Jacques BORDÉ (Chargé de mission)

Christine NOIVILLE (Membre du Comets)

René CARRÉ (Membre du Comets)

Christiane BOUCHARD (Chargée de mission)

1998 – 2001

President
Pierre JOLIOT, biologiste, professeur au Collège de France, Paris
Members
Pierre JOLIOT, biologiste, professeur au Collège de France, Paris
Maurice AYMARD, historien, directeur d’études à l’Ecole des hautes études en sciences sociales, administrateur de la Maison des sciences de l’homme, Paris
Philippe ASCHER, biologiste, professeur à l’université Pierre et Marie Curie, Paris
Jean-Pierre BOURGUIGNON, mathématicien, directeur de recherche au CNRS, directeur de l’Institut des hautes études scientifiques, Bures-sur-Yvette
Monique CANTO-SPERBER, philosophe, directeur de recherche au CNRS, Centre de recherche politique Raymond-Aron (EHESS), Paris
René CARRE, ingénierie de la langue, directeur de recherche à l’Ecole nationale supérieure des télécommunications, Paris
Bernard DECOMPS, physicien, professeur des universités, ENS-Cachan
Françoise HERITIER-AUGE, anthropologue, professeur honoraire au Collège de France, directeur d’études honoraire à l’Ecole des hautes études en sciences sociales
Gilles KAHN, informaticien, directeur scientifique de l’INRIA, Le Chesnay
Jean-Yves LALLEMAND, chimiste, directeur du Laboratoire de synthèse organique à l’Ecole Polytechnique, Palaiseau
Isabelle de LAMBERTERIE, chercheur en sciences du droit, responsable de l’antenne parisienne du Centre d’étude sur la coopération juridique internationale (Poitiers-Paris)
François MOREL, physiologiste, professeur honoraire au Collège de France, Paris
Dominique WOLTON, sociologue, directeur de l’UPS2262 : Information, Communication et Enjeux scientifiques, Paris
Gérard Mégie, nommé Président du CNRS le 31 octobre 2000, a depuis cette date démissionné du Comets.
Albert Masson a démissionné du Comets le 14 mars 2001 pour convenance personnelle.
Observers
Jean ROSA, représentant de l’Académie des sciences
Marie-Claude MAUREL, représentant du CNRS
Robert NAQUET, représentant du Comité opérationnel pour l’éthique en sciences de la vie (COPE)

1994 – 1997

President

Hélène Ahrweiler, Présidente de l’université pour l’Europe
Members
Maurice Aymard, historien
Georges Balandier, sociologue
René Carré, professeur à L’Ecole nationale supérieure des télécommunications (ENST)*
Hubert Curien, physicien
Françoise Giroud, écrivain
Jacques Lesourne, économiste
Jacques-Louis Lions, mathématicien**
Gérard Mégie, physicien
Roger Monier, biologiste***
Hourya Sinaceur, philosophe
Gérard Toulouse, physicien
Michel Vivant, juriste
Daniel Widlöcher, psychologue
Dominique Wolton, directeur du laboratoire communication et politique
* nommé le 8 octobre 1996 en tant que 14e membre, conformément à la décision n° 940789SJUR du 29 juin 1994
** remplacé par Alain Bensoussan, Président de l’Inria, le 20 mars 1995, lui-même remplacé par Jean Dausset, professeur honoraire au Collège de France, le 8 octobre 1996
*** remplacé par Jean-Didier Vincent, directeur de l’institut Alfred Fessard, le 28 septembre 1995
Observers
Odile Fichot, représentante du Comité consultatif national d’éthique pour les sciences de la vie et de la santé (CCNE)
François Gros, représentant de l’Académie des sciences
André Kaspi, représentant de l’administration du CNRS
Robert Naquet, représentant du Comité opérationnel pour l’éthique en sciences de la vie (Copé)